А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  

 

Здесь выложена бесплатная электронная книга Дуэль автора, которого зовут Матесон Ричард. В электронной библиотеке lib-detective.info можно скачать бесплатно книгу Дуэль в форматах RTF, TXT и FB2 или же читать онлайн электронную книгу: Матесон Ричард - Дуэль без регистрации и без СМС

Размер книги Дуэль в архиве равен: 22.9 KB

Дуэль - Матесон Ричард => скачать бесплатно электронную книгу детективов



Матесон Ричард
Дуэль
Ричард Матесон
Дуэль
В 11.32 утра Мэнн обогнал грузовик.
Мэнн направлялся на запад, в Сан-Франциско. В этот четверг погода была не по- апрельски жаркой: пришлось снять пиджак и галстук, расстегнуть воротник рубашки и закатать рукава. Левая рука и часть бедра были освещены солнцем, тепло от которого припекало через темные брюки. Впереди простиралось пустынное двухполосное шоссе, и в течение следующих минут двадцати не встретилось ни одной машины.
Затем там, впереди, где дорога поворачивала в ложбину между двумя зелеными холмами, Мэнн увидел идущий попутно грузовик. Стал слышен надрывный рев его двигателя, и появилась скачущая по обочине двойная тень - грузовик шел с прицепом.
Мэнн не обратил на него особого внимания. Когда дистанция между машинами сократилась, он хотел выехать на встречную полосу, но, увидев впереди закрытый поворот, решил подождать, пока грузовик не перевалит подъем. На спуске, где дорога слегка поворачивала влево, убедившись, что встречная полоса свободна, Мэнн нажал на педаль акселератора и пошел на обгон, а когда радиатор грузовика отразился в зеркале заднего вида, перестроился на свою полосу.
Вокруг, насколько хватало глаз, тянулись гряды покатых зеленых холмов. Автомобиль понемногу разгонялся на спуске, шины тихо шелестели по асфальту, и Мэнн начал негромко насвистывать.
В конце спуска машина миновала кирпичный мост. С правой стороны виднелось русло пересохшего ручья, усыпанное камешками. Дальше за мостом, на этой же стороне дороги находилась стоянка грузовиков. "Неужели там можно жить?" удивился Мэнн и, заметив чуть дальше кладбище для собак, невольно улыбнулся: "Наверное, ребята-дальнобойщики хотят быть поближе к могилкам своих любимых кошечек и собачек!"
Теперь шоссе впереди стало прямое, как стрела. Солнце пригревало, и в голове у Мэнна неспешно крутились разные мысли. "Интересно, что сейчас делает Рут? Дети, конечно, ушли в школу и вернутся только через несколько часов. А она, наверное, как всегда по четвергам, отправилась в магазин". Перед глазами Мэнна встала Рут, идущая по супермаркету и складывающая в тележку всякую всячину. Вместо этой деловой поездки он с большим бы удовольствием отправился вместе с женой за покупками.
До Сан-Франциско еще несколько часов езды, а потом - три дня гостиничной жизни и ресторанной кормежки, надежды на заключение сделок, заканчивающиеся, как правило, разочарованиями. Вздохнув, Мэнн включил радио, покрутил ручку настройки, нашел мягкую, ненавязчивую музыку и, почти не глядя на стелющееся под колеса шоссе, стал мурлыкать в такт.
Он испуганно вздрогнул, когда слева с ревом, да так, что машина даже закачалась, пронесся давешний грузовик. Перед самым его носом грузовик резко перестроился вправо, и Мэнн раздраженно притормозил, чтобы увеличить дистанцию. "Что это с ним?!" - промелькнула тревожная мысль.
Это был огромный трехосный бензовоз с трехосной же цистерной на прицепе. С виду грузовик казался явно не новым и требовал подкраски. Емкости на бензовозе и прицепе имели довольно дешево выглядевший серебристый цвет. Мэнн решил, что водитель, наверное, красил машину сам. Его взгляд скользнул от надписи "ОГНЕОПАСНО", выведенной красными буквами на заднем торце цистерны, к красным светоотражающим полосам, небрежно нарисованным несколько ниже, а потом к широким резиновым брызговикам, развевавшимся под брюхом прицепа взад и вперед. Похоже было, что водитель занимается частными перевозками, но, судя по машине, не сильно в этом преуспел. Мэнн обратил внимание на номерной знак бензовоза - машина была из Калифорнии.
Взглянув на спидометр, Мэнн отметил, что его автомобиль шел ровно 55 миль в час, как и положено на загородной трассе. Грузовик обогнал его очень быстро, во всяком случае на скорости не менее 70. Мэнн решил про себя, что это несколько странно, и что водителям грузовиков, вообще-то, надо быть поосторожнее.
Недовольно поморщившись от запаха выхлопных газов, он посмотрел на трубу, торчавшую с левой стороны кабины грузовика. Из нее тянулся густой шлейф черного дыма, медленно растекавшегося по сторонам. "Боже, - возмутился Мэнн. - Сколько разговоров о загрязнении атмосферы, а такие агрегаты все равно ездят по дорогам!"
Чувствовалось, что от запаха дыма его скоро начнет тошнить. Нет, тащиться сзади невозможно - надо или немного отстать, или снова обогнать этот бензовоз. Но ехать медленнее Мэнн не мог, потому что утром несколько задержался, и теперь, чтобы успеть на дневную встречу, приходилось спешить. "Нет, нужно обгонять!"
Слегка нажав на педаль газа и выглянув из-за грузовика, Мэнн увидел, что встречная полоса на всем протяжении пуста. Было похоже, что сегодня на этом шоссе вообще нет движения. Сильнее дав газ и перестроившись влево, Мэнн обогнал бензовоз, мельком взглянув на машину сбоку. Кабина оказалась высоко, поэтому Мэнн заметил только левую руку водителя, державшую руль, большую, волосатую и загорелую.
Как только бензовоз появился в зеркале заднего вида, Мэнн сразу же занял свою полосу на шоссе.
Раздавшийся сзади долгий гудок заставил вновь удивленно взглянуть в зеркало. "Интересно, что это - приветствие или проклятие?" - подумал Мэнн, время от времени поглядывая через зеркало назад. Передние крылья машины были покрашены в тускло-красный цвет, краска на них потрескалась и облупилась - здесь тоже поработал дилетант. Мэнн видел только нижнюю часть грузовика, так как все остальное было скрыто верхним обрезом заднего стекла.
Теперь справа от дороги расстилалась глинистая равнина, местами поросшая редкой травой. Мэнн заметил одинокий домик у вершины далекого холма. Антенна спутникового телевидения на его крыше стояла под углом около нуля градусов. "Здорово должна принимать", - почему-то промелькнуло в голове.
Мэнн снова перевел взгляд вперед, потом ненадолго скосил его в сторону, чтобы прочитать надпись "НОЧНЫЕ ПОЛЗУНЫ ОТДЫХАЙТЕ ЗДЕСЬ", изображенную большими неровными буквами на куске фанеры. "Ночной ползун - это кто? - удивился Мэнн. - Хорошее название для монстра из дешевого голливудского боевика".
Неожиданный надрывный рев дизеля бензовоза заставил Мэнна взглянуть в зеркало заднего вида. Потом его испуганный взгляд перескочил к боковому зеркалу. "Боже, этот парень опять пошел на обгон!" Мэнн с яростью посмотрел на проплывавшую слева громадину, стараясь заглянуть в кабину, но та была слишком высоко. "Черт возьми, что с ним? возмутился Мэнн. - Что у нас тут - гонки? Чья машина сможет дольше продержаться впереди?"
Мэнн решил прибавить скорость, чтобы не дать себя обогнать, потом передумал. Когда грузовик и прицеп начали смещаться вправо, пришлось сбросить газ, но бензовоз подрезал его очень резко, и Мэнн, застонав от злости, притормозил. "Господи Иисусе, - мысленно возопил он, - что случилось с этим парнем?"
Вновь почувствовав запах выхлопных газов, Мэнн застонал громче и раздраженно поднял стекло левей двери. "Черт возьми, неужели всю дорогу до Сан-Франциско придется дышать этой гадостью? И остановиться никак нельзя - встреча с Форбсом назначена на четверть четвертого, и тут уж ничего не изменишь".
Мэнн посмотрел вперед. "Хорошо еще, что движения на шоссе практически нет". Мэнн нажал на педаль акселератора и приблизился к бензовозу. Затем, увидев, что за небольшим левым поворотом дорога пустая, резко прибавил газ и перестроился влево.
Грузовик тоже пошел влево, блокируя дорогу.
Несколько секунд Мэнн в полной отрешенности смотрел на происходящее, но потом, испуганно вскрикнув, нажал на тормоз и вернулся на свою полосу. Машина перед ним, как ни в чем не бывало, тоже перестроилась вправо.
Мэнн не мог заставить себя поверить в реальность того, что произошло. Это, должно быть, простое совпадение. Конечно же, водитель грузовика вовсе не хотел перекрыть ему дорогу. Выждав несколько минут, Мэнн включил левую мигалку, чтобы его намерения были полностью понятны, и, нажав на педаль газа, снова начал смещаться влево.
Бензовоз незамедлительно повторил маневр.
- Святой Боже! - воскликнул Мэнн, потрясенный происходящим. Это казалось невероятным. За двадцать шесть лет водительского стажа Мэнн никогда такого не видел. Он вернулся на свою полосу и удрученно покачал головой; грузовик опять занял место перед ним.
Пришлось сбросить газ, чтобы отстать от черного вонючего облака. "Ну и что теперь? Дернул же меня черт поехать не по нормальной автостраде, а по этому проклятому шоссе, на котором нигде не будет больше двух полос!"
Мэнн снова направил машину влево, однако, к его удивлению, бензовоз не стал преграждать дорогу. Вместо этого его водитель высунул в окно левую руку и махнул ею, показывая, что пропускает вперед. Мэнн начал прибавлять скорость, но вдруг, бросив педаль газа, судорожно нажал на тормоз и рванул руль вправо, прячась обратно за грузовик. Этот маневр был выполнен так резко, что машину занесло, и Мэнн вцепился в руль, пытаясь ее выправить. В тот же миг мимо него по встречной полосе промелькнул голубой "универсал". Мэнн успел разглядеть испуганное лицо и вытаращенные глаза водителя.
С управлением все-таки удалось справиться. Мэнн судорожно глотал воздух, его сердце бешено стучало. "Мой Бог! - представилась ему ужасная картина. - Сукин сын хотел, чтобы мы влепились лоб в лоб!" Это было невероятно. Да, конечно, следовало убедиться, что дорога впереди свободна... Сам виноват. Но махать рукой, пропуская его... Мэнн чувствовал испуг и отвращение. "Ох, парень, ох, парень, ох, парень", - без конца шептали губы. Прямо как в книжке. Этот мерзавец хотел убить не только его, но и ни в чем не повинного человека во встречной машине. На шоссе посредине Калифорнии, утром в четверг? Почему?
Мэнн попытался успокоиться и осмыслить происходящее. "Возможно, это из-за жары? Может, у водителя грузовика болит голова или расстроен желудок, а может быть, и то и другое? Может быть, у него вчера вышла размолвка с женой? Может, она выгнала его из дома?" Причин могло быть тысяча. Мэнн попытался улыбнуться, однако, протянув руку, выключил радио, поскольку бодрая музыка стала его раздражать.
Несколько минут Мэнн продолжал ехать за бензовозом. На его лице застыло выражение ненависти. Когда снова начало тошнить от запаха выхлопных газов, он неожиданно нажал правой рукой на гудок. Увидев, что дорога впереди свободна, Мэнн, не снимая руки с сигнала, до упора выжал педаль газа и вырулил на встречную полосу.
Грузовик немедленно повторил маневр его машины. Мэнн не уходил вправо, а рукой изо всех сил давил на сигнал. "С дороги, сукин сын!" - клокотала в нем ярость. Зубы инстинктивно сжались так сильно, что заныли скулы, от страха засосало под ложечкой.
"Черт! - Мэнн быстро вернулся на свою полосу. - Вот сволочь!" - шипел он, с ненавистью глядя на то, как бензовоз медленно перестраивается обратно. "Что такое с тобой стряслось? Я несколько раз обогнал твою несчастную колымагу, и ты взбесился? Ты, видно, псих? Да, - заключил Мэнн, - это ненормальный". Другого объяснения не находилось.
"Интересно, что подумала бы об этом Рут и как она повела бы себя в такой ситуации. Наверное, начала бы сигналить и сигналить, не переставая, надеясь привлечь внимание полицейского. - Мэнн скептически огляделся. - С какого дьявола в этой глуши вдруг появится полицейский? - Эта мысль вызвала лишь усмешку. - Слава Богу, если у них тут есть хотя бы шериф на лошади!"
Вдруг ему представилось, что можно попробовать обмануть водителя и обогнать его справа. Мэнн направил машину к обочине и взглянул вперед. Бесполезно. Места для обгона не хватит. Грузовик просто снесет легковушку с дороги, если захочет. "А он захочет!" - решил Мэнн и содрогнулся.
Неожиданно для самого себя Мэнн вдруг обратил внимание, как замусорены обочины. Чего только там не было: пустые банки, фантики от конфет, пожелтевшие от времени рваные куски газет, стаканчики из-под мороженого, разбитая пополам табличка "ПРОДАЕТСЯ". "Сохраняйте красоту Америки!" - здесь такой призыв мог породить только горькую ухмылку. Справа промелькнул камень, на котором краской было выведено: "БИЛЛ ДЖАСПЕР". "Кто такой Билл Джаспер? - вяло прокрутилось в голове. - И что бы он подумал про все это?"
Неожиданно машину затрясло. Сначала Мэнн с тревогой представил, что спустила шина, но, присмотревшись, понял, что этот участок дороги покрыт брусчаткой. Видно была как подпрыгивают впереди бензовоз и прицеп. "Пусть у тебя немножко вправятся мозги", - подумалось со злорадством. Когда грузовик вошел в крутой поворот, в боковом зеркале на секунду мелькнуло лицо водителя; Мэнн так и не разобрал, как оно выглядит.
"Так! - с удовлетворением отметил он, увидев впереди затяжной подъем. - Бензовоз здорово потеряет на нем скорость, и тогда его можно будет попробовать обогнать".
Мэнн заметил, что на середине подъема к шоссе примыкает боковая дорога с полосой разгона. Встречных машин не было видно. Выжав педаль газа до пола, Мэнн рванулся на левую полосу. Сильно потерявший скорость грузовик тоже начал брать левее. Мэнн с застывшим от напряжения лицом довернул руль влево и выскочил на полосу разгона. За машиной поднялась туча пыли, и бензовоз на несколько секунд скрылся из виду. Под шинами захрустел гравий, покрывавший обочину, а потом вдруг снова запел асфальт.
Мэнн взглянул в зеркало и злорадно расхохотался. Он хотел только обогнать проклятый грузовик, а уж пыль оказалась просто неожиданным довеском к этому триумфу. Пусть теперь сукин сын тоже немного подышит гадостью. "Получи сдачи! - усмехнулся Мэнн и победно загудел клаксоном. - Получи, парень!"
Машина перевалила вершину подъема. Впереди открывался потрясающий вид на залитые солнцем холмы и равнины, аллею темных деревьев, квадраты засеянных и еще не засеянных полей. Вдалеке стояла монументальная водонапорная башня. "Красота!" - восхитился Мэнн. Протянув руку, он включил радио и начал бодро насвистывать в такт музыке.
Через семь минут машина пронеслась мимо рекламного щита с надписью: "КАФЕ-ЗАКУСОЧНАЯ ЧАКА". "Нет, спасибо, Чак!" Мэнн посмотрел на серый дом в лощине. Ему показалось, что перед домом расположено кладбище. "А может быть, там просто стоят всякие пластмассовые скульптуры для продажи?"
Услышав шум сзади, Мэнн бросил встревоженный взгляд в зеркало и похолодел от ужаса: его с ревом настигал грузовик.
Раскрыв от удивления рот, Мэнн взглянул на спидометр. Более 60 миль в час! На извилистом спуске ехать с такой скоростью весьма опасно. Однако бензовоз двигался еще быстрее, сокращая разрыв прямо на глазах.
Мэнн судорожно проглотил слюну и наклонился вправо, проходя крутой поворот. "Господи, сумасшедший?"
В полукилометре впереди виднелась боковая дорога. Надо свернуть туда. Все зеркало заднего вида заняла огромная радиаторная решетка грузовика. Мэнн яростно вдавил педаль газа, и шины взвизгнули на очередном вираже. Теплилась надежда, что преследователю придется сбросить здесь скорость.
Однако Мэнн даже застонал, увидев в зеркале, как легко грузовик прошел поворот; только слегка накренились цистерны под действием центробежной силы. Мэнн сжал трясущиеся губы, когда его машина с визгом вписалась в новый поворот. Дальше дорога была прямой. Прибавив газу, Мэнн взглянул на спидометр. Боже, почти 65 миль в час! Он никогда не ездил так быстро!
В отчаянии оглянувшись по сторонам, Мэнн заметил промелькнувший справа съезд с дороги. Но свернуть туда все равно не представлялось возможным - скорость была слишком высокой и машина наверняка бы перевернулась. "Черт возьми, что же нужно этому сукину сыну?" В отчаянном страхе Мэнн жал на клаксон; потом быстро опустил стекло, высунул руку и судорожно замахал ей.
- Назад! - хрипло рычал он, - тормози, псих проклятый!
Грузовик мчался буквально по пятам. "Он хочет меня убить!" - мелькнула ужасная мысль. Мэнн в отчаянии вновь надавил на клаксон и не отпускал его до тех пор, пока не пришлось вцепиться в руль обеими руками, чтобы вписаться в очередной поворот. Мельком глянув в зеркало, Мэнн увидел только нижнюю часть радиатора бензовоза. С автомобилем еле удалось справиться - задние колеса стало заносить, и пришлось резко бросить педаль газа. Машина покачнулась, но выровнялась.
Мэнн увидел впереди конец спуска. Чуть дальше стоял домик с вывеской: "КАФЕ ЧАКА". Бензовоз опять приближался. "Это нечестно", - почему-то решил Мэнн, ощущая одновременно и ярость и отчаяние. Шоссе впереди расстилалось прямой лентой, и он нажал на педаль газа до упора. 74 мили... 75.
Неожиданно резко нажав на тормоз и рванув руль вправо, Мэнн свернул на площадку возле кафе. Пронзительно завизжали шины. "Нужно управлять заносом!" - вдруг вспомнилась инструкция. Машину швыряло из стороны в сторону, из-под колес летела грязь и поднимались облака пыли. Мэнн еще сильнее нажал на тормоз, отчего машина вообще пошла юзом. На миг разблокировав колеса и за счет этого выровняв движение, он снова изо всех сил надавил на тормоз, краем глаза заметив, что грузовик с прицепом промчался мимо кафе. Продолжая тормозить, Мэнн, чуть не зацепив на стоянке один из автомобилей, пролетел через всю площадку. Машину развернуло боком и протащило дальше еще метров десять. После этого она, наконец, остановилась.
Мэнн сидел с закрытыми глазами, чувствуя, как стучит кровь в висках. Сердце в груди колотилось, словно бешеное. Почему-то никак не удавалось перевести дыхание. Мэнн представил, что если ему суждено судьбой умереть от разрыва сердца, то это случится, скорее всего, сейчас. Через несколько минут Мэнн все- таки открыл глаза и прижал правую руку к груди. Сердце все никак не могло успокоиться. "Да и не удивительно", - с сарказмом подумал он. - Не каждый день случается уворачиваться от такого грузовика".
Мэнн открыл дверцу и попробовал вылезти из машины, но с удивлением обнаружил, что его не пускает застегнутый ремень безопасности. Дрожащим пальцем Мэнн нажал на защелку и, сбросив ремень, посмотрел в сторону кафе. Интересно, что там подумали о манере его езды?
У дверей бросилась в глаза надпись: "ПРИВЕТ ДАЛЬНОБОЙЩИКАМ". Прочитав ее, Мэнн на секунду замер. Ощутив в груди неприятный холодок, он зябко передернул плечами и вошел в кафе, стараясь не встречаться взглядом с посетителями. Мэнн чувствовал, что его рассматривают, но не мог заставить себя поднять глаза. Пройдя в туалет, он подошел к раковине и, пустив холодную воду, начал пригоршнями плескать ее себе на лицо. Его била дрожь. Выпрямившись, Мэнн снял с вешалки несколько бумажных полотенец и, недовольно поморщившись от исходившего от них запаха, промокнул лицо. Потом бросил полотенце в урну и подошел к зеркалу. "Мэнн, ты по-прежнему с нами", - сказал он сам себе и ободряюще кивнул, все же при этом судорожно сглотнув.
Мэнн достал из кармана металлическую расческу и пригладил волосы. "Разве такое предвидишь?", - крутились в его мозгу мысли. - Живешь год за годом, принимая на веру разные непреложные истины. Например, что можно поехать на деловую встречу и по дороге никто не попытается тебя убить. Потом что-то происходит, и все истины летят к черту. Одно ужасное происшествие - и ничего не остается от стройного здания логики и правил приличного поведения; снова перед тобой какой-то дремучий лес. "Человек - полуангел, полузверь", где-то, сейчас и не вспомнишь, попалось ему это изречение.
Тот, за рулем грузовика, был совершенным зверем.
Дыхание уже почти успокоилось, и Мэнн вымученно улыбнулся своему отражению. "Все в порядке, парень, все кончилось благополучно. Это был ужасный кошмар, но он позади. Ты едешь в Сан-Франциско. Там, в уютном номере отеля, ты закажешь бутылку дорогого виски, залезешь в теплую ванну и обо всем забудешь". Мэнн решил, что, пожалуй, так и сделает. Потом он открыл дверь и вышел из умывальной.
И замер растерянно, как будто вдруг налетел на стену. Дыхание судорожно перехватило. Чувствуя, как трепещет его сердце, Мэнн ошалело смотрел сквозь витрину.
На площадке возле кафе стоял давешний бензовоз с прицепом.
Мэнн не мог поверить своим глазам. Это казалось невозможным. Он же сам видел, как грузовик на полной скорости пронесся мимо кафе. В их случайной гонке, в этой дуэли водитель бензовоза победил. Да, победил! И, значит, остался хозяином на проклятом шоссе. Но тогда почему же он вернулся?
Сдерживая нахлынувший ужас, Мэнн посмотрел по сторонам. В кафе находилось пять человек: трое ели у стойки, двое за столами. С запоздалым сожалением он упрекнул себя за то, что не огляделся, когда вошел. Теперь уже невозможно было определить, который из этих сидел за рулем грузовика. Мэнн почувствовал, как у него задрожали ноги.
Пошатываясь, он подошел к ближайшему столику и упал на стул. "Теперь надо подождать. - Мэнн старался рассуждать спокойно. - Теперь надо просто немного подождать. Конечно же этого человека наверняка можно вычислить". Прикрывшись листком с меню, Мэнн начал рассматривать посетителей. "Тот, в рубашке цвета хаки? Естественно, тип в костюме исключается. Может, брюнет с квадратным лицом, сидящий рядом за столиком?" Если бы только Мэнн мог увидеть его руки... Тогда бы он непременно его узнал. "Или один из двух, что остались сейчас у стойки?

Дуэль - Матесон Ричард => читать онлайн книгу детективов дальше


Хотелось бы, чтобы книга-детектив Дуэль автора Матесон Ричард понравилась бы вам!
Если так окажется, то вы можете порекомендовать книгу Дуэль своим друзьям, проставив ссылку на эту страницу с детективом: Матесон Ричард - Дуэль.
Ключевые слова страницы: Дуэль; Матесон Ричард, скачать, бесплатно, читать, книга, детектив, криминал, электронная, онлайн